Londres Entre Amis

Angleterre

London calling ! Tout est parti d’une simple suggestion : « pourquoi on ne partirait pas tous ensemble ? » pour que le voyage devienne réalité. Nous avons bouclé les billets très rapidement pour les vacances de la Toussaint puis il n’y avait plus qu’à attendre. L’attente fut longue mais quel bonheur de mettre pour la première fois les pieds dans cette mythique ville qu’est Londres !

Etant tous étudiants, notre budget était très serré. Bon, ce n’est vraiment pas l’idéal quand on part à Londres (les prix sont tellement élevés !). Nous sommes donc partis à deux d’Angers (pour rejoindre trois autres personnes sur Londres) en voiture en direction de Caen pour prendre le ferry. Nous sommes parties avec la compagnie Brittany Ferries. Le temps de voyage est, certes, plus long, mais les prix sont très abordables et les cabines sont impeccables, de quoi bien se reposer avant une première journée anglaise intense ! L’arrivée est à Portsmouth, nous avons donc continué le trajet en car qui nous a déposé directement à Victoria Station, en plein cœur de Londres (la récompense après de longues heures de voyage !).

Jour 1

La première étape était donc de se rendre à l’auberge de jeunesse que nous avions réservée auparavant et faire quelques courses pour déjeuner (encore une fois, notre budget était trop serré pour manger dehors à tous les repas). Nous nous rendons donc à Queensway (au nord d’Hyde Park). Mauvaise surprise en arrivant… La chambre (de 24, no judgement please, c’était pas cher) est sale, les salles de bains sont sales et parfois sans lumière, etc. Je ne recommande donc absolument PAS Gallery Hostels (situé 23 Inverness Terrace, arrêt Queensway).

Après déjeuner nous nous promenons autour de l’auberge afin de nous imprégner de l’atmosphère londonienne et commencer la découverte de cette superbe ville. Nous repérons donc ces maisons victoriennes d’un blanc immaculé. C’est assez étonnant de se retrouver dans le centre d’une aussi grande ville que Londres et de tomber sur des rues sans immeubles !

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Nous avons également fait un petit arrêt au Victoria and Albert Museum qui est un musée gratuit. Pour ma part, je n’ai pas spécialement aimé l’exposition proposée (sur l’évolution de la mode anglaise au fil des siècles). Je pense que ce musée vaut le détour en fonction des expositions proposées avant tout.

Après l’instant culture : l’instant shopping ! Direction Brompton Road pour du lèche-vitrine qui se terminera par un tour chez l’irremplaçable Harrods. Nous n’aurons finalement rien acheté pour économiser et dépenser notre argent ailleurs. Je vous recommande d’y aller car chaque espace a un univers, une décoration différente, c’est comme se balader dans un musée.

Avant de retrouver nos amis au cœur de Londres, nous nous baladons tranquillement en direction du sud, dans les rue de Chelsea. J’ai eu un grand coup de cœur pour ce quartier aux maisons géorgiennes, les immeubles en briques rouge typiquement British. Qui sait, j’y ferai peut-être un jour mon quartier de résidence !

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Puis, pour clôturer cette journée comme il se doit: on part pour Soho déguster une bière (locale). Chears !

Jour 2

On se réveille dans notre affreuse chambre et nous nous préparons à affronter cette belle journée londonienne (et ensoleillée !). Nous commençons cette étape dans le fameux quartier de Notting Hill pour atteindre Portobello Road et son grand marché. Il y en a pour tous les goûts : fruits et légumes, maroquinerie, peintures, vaisselles, objets vintages, appareils photos, etc. La rue est tellement grande que nous en avons seulement fait une partie. Ce marché est vraiment fabuleux, attention à votre porte-monnaie car vous vous dénicherez forcément quelque chose ! Je trouve que c’est vraiment l’endroit idéal pour ramener des souvenirs locaux.

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En quittant Portobello Road, nous passons par des petites rues annexes splendides. Les maisons sont soit toutes blanches et identiques ou colorées en rose, bleu, vert, jaune, ce qui donne la véritable impression de se trouver dans une rue arc-en-ciel (le rêve). Nous marchons jusqu’à atteindre la mythique Abbey Road. Quelle sensation étrange de se retrouver devant les studios Abbey Road où tant d’artistes y ont enregistré leurs titres. Mais surtout quelle euphorie de voir le décor exacte de la pochette de l’album Abbey Road des Beatles. Pour ne rien vous cacher, nous avons reproduit la scène à l’identique (ou presque). Prenez votre mal en patience si vous souhaiter faire de même : il y a beaucoup de monde qui attend de passer sur le célèbre passage piéton pour copier la scène et les voitures sont également de la partie, ne vous mettez pas en danger.

Nous descendons ensuite vers Baker Street dans l’espoir de nous retrouver devant le 221B et que Sherlock nous invite à prendre un thé. Bon, petite déception en arrivant, comme vous devez vous en douter : il y avait énormément de touristes. Nous sommes donc juste passés devant sans vraiment nous arrêter.

Nous changeons ensuite radicalement de quartier puisque nous partons, en bus, à la conquête de l’est londonien en commençant par Brick Lane. Brick Lane est une grande rue londonienne très réputée pour ses magasins. Vous y trouverez énormément de friperies et de boutiques de vêtements plutôt « funky », « stylés », « à la mode anglaise » (choisissez ce que vous préférez). Il y a aussi des bars et des restaurants, des libraires, etc. Vous l’avez compris, c’est très difficile de résister à la tentation de revenir avec des souvenirs. La rue est également remplie de street art. Je vous conseille de bien regarder autour de vous, vous trouverez des œuvres superbes, et n’oubliez pas de lever la tête, on ne sait jamais. Vous pouvez même sortir de Brick Lane pour aller dans Shoreditch, si vous êtes amateur de street art, vous serez comblés.

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Après plusieurs heures (je pense), le jour commence à faire place à la nuit. Nous partons donc dans le sud londonien pour la dernière étape de la journée : le Tower Bridge. Avant de nous y rendre nous passons très vite par Whitechapel, histoire de nous faire peur (c’est dans ce quartier que sévissait Jack l’éventreur). Le temps que nous arrivions au pont, la nuit était déjà tombée. Nous faisons donc face au majestueux Tower Bridge illuminé. Je reste bouche bée devant la beauté architecturale de ce monument. Je pense que c’est d’ailleurs l’étape que j’ai préférée dans mon voyage. Le Tower Bridge est bien plus grand que ce que j’imaginais et ses couleurs patriotiques lui donnent fier allure. En face, nous avons pu admirer la Tour de Londres. Nous n’avons pas pu la visiter car nous sommes arrivés trop tard.

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La nuit étant très fraiche, nous prenons la décision de rentrer à l’auberge afin de dîner calmement et de nous reposer pour la journée chargée qui nous attend. En rentrant, nous passons devant la Cathédrale Saint Paul qui se situe seulement à quelques kilomètres du Tower Bridge.

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Jour 3

C’est une matinée royale qui s’annonce. Ce matin nous allons explorer le quartier Westminster, le quartier de The Queen, please. Nous commençons donc par aller là où tout commence : Buckingham Palace. Nous arrivons donc sur cette immense place où s’étend le palais de la reine face au mémorial dédié à la reine Victoria (très impressionnant). Le drapeau flotte au dessus de Buckingham ce qui signifie que la reine Elizabeth est quelque part à l’intérieur du palais (elle va peut-être nous faire coucou d’une fenêtre ?). Des barrières sont installées sur la place et on nous informe qu’à 11h30 aura lieu la relève de la garde. Nous attendons donc afin de voir ces fameux gardes en mouvement. La cérémonie est assez longue et ne nécessite pas forcément de rester jusqu’à la fin. En revanche, c’est assez atypique et ça vaut le coup de la voir au moins une fois. Attention, il y a beaucoup de monde !

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Malheureusement, nous partons de Buckingham sans un signe de la reine… Nous passons par Saint James Park pour atteindre Westminster. Le parc est vraiment charmant, très agréable pour se promener ou se poser, il y a un très grand lac qui s’étend sur toute la longueur du parc. Vous y trouverez plein de copains écureuils aussi !

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Nous arrivons donc à la maison du Parlement. Ce bâtiment est vraiment incroyable. Son style gothique détonne avec ce qu’on peut apercevoir autour. Il y a aussi un très grand sens du détail lorsqu’on fait attention à l’architecture du palais. Bien sûr, on retiendra la star de l’édifice : Big Ben, que nous avons eu la chance d’entendre sonner ! En face nous avons aussi pu apercevoir le London Eye, cette grande roue qui offre une vue panoramique sur toute la ville. Je ne suis personnellement pas très fan de cette création. je trouve qu’elle ne fonctionne pas avec l’atmosphère qui règne dans Londres et gâche un peu le paysage…

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Ensuite, en empruntant Whitehall, nous passons d’abord devant l’illustre 10 Downing Street. On ne peut le voir qu’à travers le portail qui est évidemment bien gardé. On peut tout de même bien observer la magnifique maison aux briques noires. Nous passons ensuite devant la caserne des Horse Guards. Rien d’exceptionnel mais vous pouvez prendre une super photo avec un garde (qui ne bougera pas d’un poil, pas la peine d’essayer) et les chevaux sont magnifiques.

Au bout de cette rue, nous atteignons Trafalgar Square avec ses quatre lions massifs. Bon, la place, en elle-même, n’a rien d’extraordinaire. Ce qui est assez sympa c’est de se poser quelques minutes et d’observer autour de soi. On se rend compte à quel point tout va très vite, il y a énormément de circulation. Sur la place, se trouve la National Gallery, nous n’y avons pas été par manque de temps mais le musée est gratuit. J’ai entendu dire qu’il y avait souvent de belles expositions.

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Nous nous accordons ensuite un instant shopping en allant dans le quartier de Picadilly. Nous arrivons donc sur Picadilly Circus. L’effet est immédiat, tout va très vite : les gens, les voitures, tout. On se trouve tout petit à regarder tous ses grands écrans. Ce doit être un mini Times Square. Nous remontons ensuite par Regent Street pour passer aux choses sérieuses, en passant un peu par le quartier Soho. En remontant, nous empruntons Oxford Street.

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C’est enfin l’heure de rentrer pour nous préparer car ce soir c’est la grande sortie ! Nous allons en boite de nuit à Ministry of Sound. C’est un club reconnu dans le monde entier qui est très grand. Vous avez plusieurs salles pour plusieurs styles de musique. Vous en trouverez donc sûrement une qui vous fasse danser toute la nuit. Attention tout de même à venir un minimum apprêté sous risque d’être recalé, ça serait idiot.

Jour 4

Dur réveil pour cette ultime journée londonienne. Le planning sera donc plus léger. Nous commençons donc par le British Museum. Par manque de temps nous avions décidé de ne faire qu’un musée et c’est celui-ci que nous avions choisi. Je ne pense pas que c’était le bon choix pour ma part. En revanche, c’est quelque chose de très personnel, cela dépend des goûts culturels de chacun. Si je retourne un jour à Londres, je choisirai peut-être le Tate Modern, à voir. Après cette assez longue visite, nous nous arrêtons dans un café en face du musée histoire de nous détendre un peu.

Nous partons ensuite en direction de Covent Garden. Ce marché ouvert fut une très belle découverte. J’y ai découvert de super marques comme Whittard qui fait du thé, du du café et du chocolat chaud (qui est à tomber par terre). Nous n’avons pas pu résister à la tentation de se poser au milieu des passants pour prendre notre goûter (cupcakes et cookies étaient au rendez-vous, miam !)

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Retour ensuite à l’auberge de jeunesse pour une soirée tranquille entre nous et pour préparer les valises puisque le départ est très proche ! Nous partons le lendemain en milieu de journée.

Jour 5

Nous nous réveillons et, malheureusement notre séjour s’achève bien ici… Afin de profiter au mieux de nos derniers instants en terre royale, nous allons au pub du coin, Goldbox Espresso Bar & Kitchen, pour tester l’irremplaçable English Breakfast. Un vrai régale. Les prix étaient raisonnables et le service agréable, bien qu’il y ait du monde.

Une fois le ventre bien rempli, nous quittons notre table pour nous rendre à la station de métro en direction de Victoria Station afin de prendre le car pour Portsmouth, puis rentrer chez nous, à Angers.

See you soon London !

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